Как насекомите виждат в тъмното

Как насекомите виждат в тъмното

В тъмна нощ светлината може да бъде стотици пъти по-малко, отколкото през деня. Но докато спим в леглата си, много живи същества започват активната фаза от денонощието си. Как успяват да се ориентират в пълен мрак?

Като пример нека вземем нощните насекоми – размерът на зрителните им органи често не надвишава главата на кибритена клечка, но те се ориентират перфектно на терен при слаба светлина, ловко избягват препятствия и откриват дори слаби движения наоколо.

Представете си, че се намирате през нощта в тропическа гора, под дърветата на която светлината от луната и звездите не прониква. Ще ви се струва, че наоколо няма нито един източник на светлина. Но това ще е вярно само за нашия несъвършен визуален апарат – всъщност пространството наоколо ще бъде запълнено с единични фотони. За човешкото око техният брой очевидно няма да е достатъчен, за да получи поне неясна картина на околния свят.

Органите на зрението на нощните насекоми и животни обаче са много по-чувствителни. Например, очите на нощна тропическа пчела от вида Megalopta genalis поглъщат само няколко фотона, но това е достатъчно, за да се движите в заплетената и гъста дъждовна гора, дори когато нивата на светлина са на изключително ниски стойности. Европейският молец, Deilephia elpenor, от семейството на ястребови молци, също има подобно поведение. Това би било невъзможно без определени трикове от страна на насекомото.

Природата е невероятна

Използвайки примера на ястребен молец, учените са изследвали работата на зрителните центрове на мозъка на насекомото и са установили, че благодарение на определена работа на невроните, пеперудата е в състояние да добави единични фотони в една картина, която е уловила в различни точки от пространството и времето. С улавянето на все повече и повече фотони образът на света в главата на Deilephia elphenor става по-ярък – може да се сравни с продължителната експозиция на фотоапарат при снимане.

Вярно е, че в този случай няма да е възможно да се постигне висока разделителна способност на изображението, но насекомото може да формира представа за света около него и дори да го види цветен!

Тази способност, наречена „нервно сумиране“, се споделя от други нощни насекоми. Разбира се, крайното изображение ще бъде далеч от идеалното – например бързо движещите се обекти няма да бъдат забелязани, но такъв начин на визуализация на света говори за това колко сложен и гениален е визуалният център дори на малките същества.

Вашият коментар

Вашият имейл адрес няма да бъде публикуван. Задължителните полета са отбелязани с *